Neurobiologie des grandes fonctions et des comportements

Les recherches sur la neurobiologie des grandes fonctions et des comportements concernent à la fois les études de neuropsychologie réalisées sur des sujets sains ainsi que des études réalisées sur des modèles animaux pertinents in vitro et in vivo. Ces recherches apportent des connaissances approfondies sur le fonctionnement cérébral, indispensables à la compréhension des neuropathologies.

Dans le domaine de la neuropsychologie humaine, les équipes poitevines du CeRCA rattachées au CNRS et à l’Université de Poitiers étudient notamment les mécanismes psychologiques à l’origine de l’acquisition du langage oral et écrit (équipes Ecriture et CoALa) ainsi que les processus cognitifs impliqués dans l’action (équipe EXSECO) et la cognition sociale (équipe SoCog) dans différents contextes. Pour réaliser ces travaux, les équipes du CeRCA développent des approches de neurophysiologie (EEG, ...) et des tests de neuropsychologie.

L’influence des facteurs individuels, sociaux, environnementaux sur différents paramètres psychologiques au cours de la vie est étudiée par l’équipe PAVeA de Tours (https://pav.univ-tours.fr/). Cette équipe aborde également l’influence de ces facteurs sur des populations vulnérables ou souffrant de différents handicaps. Les approches théoriques et méthodologiques de PAVeA ont une finalité applicative pour améliorer les dispositifs de prévention et d’intervention à visée développementale, sociale ou clinique.

Dans le domaine de la neuroendocrinologie et de la neurobiologie du comportement, plusieurs équipes au sein de l’UMR-PRC 7247 et de l’UMR Inserm U1253 développent des approches originales chez les animaux domestiques et dans des modèles de rongeurs.

A Nouzilly, au sein de l’UMR-PRC, 6 équipes (Neuroendocrinologie Moléculaire de la Reproduction ; Microenvironnement et Dynamiques des Réseaux Neuroendocrines ; Néogenèse Hypothalamique, Rôle Variations et perturbation endocrine ; Cognition, Ethologie, Bien-être animal ; Neuroéthologie du Développement des Comportements Socioémotionnels et Neuroendocrinologie des Interactions et Comportements Sexuels) focalisent leurs travaux sur les animaux de rentes pour évaluer les bases neurobiologiques et neuroendocriniennes des comportements sociaux, émotionnels et sexuels; pour étudier leurs capacités cognitives; évaluer les effets de facteurs internes et externes sur la reproduction. Une partie de ces travaux concerne également les mécanismes de plasticité des réseaux neuroendocrines mis en jeu pendant le développement et chez l’adulte. Ces équipes utilisent une approche multidisciplinaire alliant l’éthologie, la psychologie expérimentale, la neuroendocrinologie, la génétique, la pharmacologie, la neurobiologie, la neuroimagerie et la modélisation. Les travaux réalisés apportent des connaissances fondamentales dans le domaine de la neurophysiologie et sur le comportement animal permettant d’alimenter la réflexion autour de l’éthique et du bien-être animal. S’intéresser au bien-être animal implique de considérer l’animal comme un être sensible pourvu d’un monde émotionnel et social. La connaissance des déterminants neurobiologiques des émotions et des comportements sociaux est donc prépondérante. Au-delà de leur intérêt pour l’évaluation du bien-être animal, les travaux réalisés sur ces espèces servent également de modèles pour l’étude de l’anxiété et de la dépression en clinique humaine (Equipe 1 Psychiatrie Neurofonctionnelle de l’U1253).

Ces études de neuroendocrinologie et de neurobiologie des comportements bénéficient des savoirs faire en neuroimagerie et dans la synthèse de nouveaux traceurs développés, pour l’IRM, par les équipes du Centre de Biophysique Moléculaire (http://cbm.cnrs-orleans.fr/), et pour l’imagerie moléculaire en TEP par les équipes de l’ICAO à Orléans (http://www.icoa.fr/fr) et de l’U1253 à Tours.